Géographie

Géographie

Situé au bord de la mer du Nord et à l'embouchure commune de trois grands fleuves européens - le Rhin, la Meuse et l'Escaut - le pays occupe une position privilégiée en Europe de Nord-Ouest. C'est un pays d'un relief adouci, le point culminant n'atteignant que 321 mètres, et un tiers du territoire se trouvant au-dessous du niveau de la mer. Le Royaume des Pays-Bas comprend les Pays-Bas en Europe, ainsi que les îles des Caraïbes : Aruba, Curaçao et Saint-Martin.

Les provinces

Les Pays-Bas sont divisés en douze provinces, responsables en particulier des questions relatives à l'environnement, à l'aménagement du territoire, à l'approvisionnement énergétique, à l'action sociale, aux sports et à la culture. Chaque province est dirigée par un exécutif - la députation provinciale et le commissaire de la Reine -, responsable devant une assemblée - les États provinciaux-, dont les membres sont élus au suffrage universel direct par les Néerlandais habitant la province.

Et puis...

Ancienne grande puissance maritime et coloniale, le pays a été amené à orienter son économie vers l'étranger et à se faire une solide réputation de "Porte de l'Europe", avec Rotterdam, le premier port de l'Europe et le dixième port du monde. Par ailleurs, Amsterdam attire les touristes du monde entier avec ses merveilleux canaux, ses nombreux musées, ses centaines de ponts et ses opulentes maisons aux pignons extrêmement variés. N'oublions pas Schiphol, qui est un des plus grands aéroports européens, ayant une technologie des communications parmi les plus modernes du monde.

Quant aux autres grandes villes du pays, La Haye, Delft, Haarlem, Utrecht, Groningue et Maastricht, elles ont toutes leur charme spécifique. Et partout, grâce aux milliers de kilomètres de pistes cyclables, le tourisme à vélo devient un atout des Pays-Bas.

La carte de visite des Pays-Bas est surtout garnie de fleurs ! En avril et en mai, les champs de fleurs - narcisses, jacinthes et tulipes- des provinces de Hollande-Méridionale et de Hollande-Septentrionale attirent des centaines de milliers de touristes. La part des Pays-Bas dans le commerce mondial des fleurs est du reste de 60%. Par ailleurs, les multiples ponts, digues, moulins à vent et stations de pompage confèrent au paysage néerlandais son aspect particulier et un cadre de travail unique pour les nouveaux partenaires commerciaux du pays.

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